Critique : Chansons oubliées de MGM

Dominic McHugh, historien de Broadway et pianiste, présente une sélection de trésors méconnus de l’âge d’or de la comédie musical MGM.  Assisté par trois superbes artistes, Alex Young, Rebecca Collingwood, et Scott Hayward du West End, pour interpréter des chansons peu connues de Cole Porter et d’Irving Berlin, des numéros rarement entendus de Les GirlsZeigfeld Follies, et The Barkleys of Broadway, puisque qu’ils furent coupé au montage avant la sortie des films.

Dominic McHugh, reconnu comme l’un des chefs de file mondiaux de la comédie musicale Broadway et Hollywood, a signé sept livres dont The Letters of Cole Porter et Adapting The Wizard of Oz. Il a travaillé comme conseiller pour de nombreuses productions, dont la reprise de My Fair Lady par l’Opéra de Sydney sous la direction de Julie Andrews.

Dans ce premier opus, des chansons inconnues du catalogue MGM sont chantées par trois interprètes polyvalents: Alex Young (CrucibleMe and My Girl, Chichester ; Follies, NT ; Carrousel, ENO ; Showboat, West End), Rebecca Collingwood (Much Ado about Nothing, Love’s Labours Lost, CSR / Haymarket / Chichester, Tours Mallory, Bristol Old Vic) et Scott Hayward (Pippin, Southwark Playhouse et Hope Mill; Joseph, Kilworth House).


Voici le programme en détail. 

  1. Opening: We Must Have Music (Ziegfeld Girl)
  2. MGM Favourites Medley
  3. There is No Music (The Barkleys of Broadway) (Rebecca)
  4. I see a Morning Star (Kismet, 1944) (Scott)
  5. My Sentimental Nature (The Day Before Spring) (Alex)
  6. It’s time for the love scene (The Day Before Spring) (Rebecca)
  7. Whisper It (Say It with Music)(Scott)
  8. You’re the Prize Guy of Guys (Les Girls) (Alex)
  9. Let’s Go West Again (Annie Get Your Gun)(Scott and Rebecca)
  10. When You Grow Up You’ll Know (Huckleberry Finn) (Scott)
  11. I’ll Wait for You By the River (Huckleberry Finn) (Rebecca)
  12. Pittsburgh Blue (Huckleberry Finn) (Alex)
  13. I can’t remember your name (The Twins) (Rebecca)
  14. High-Flyin’ Wings On My Shoes (Les Girls)(Scott)
  15. Paging Mr Greenback (Presenting Lily Mars) (Alex)
  16. I Know It’s Not Meant for Me (Rebecca)
  17. The Movies Gonna Get You (Babes on Broadway) – Lane/Harburg (duet Scott & Alex)
  18. A Toujours  (Gigi) (Rebecca)
  19. If Swing Goes I Go Too (Ziegfeld Follies) (Scott)
  20. I Used to Play It By Ear (Say It With Music) (Alex)
  21. Has He Come Too Late? (Goodbye Mr Chips) (Rebecca)
  22. I Love You More in Technicolor (Ziegfeld Follies) (Alex and Scott)


Cette soirée montre à quel point qu’il y avait un style de chansons propre à  MGM, et les anecdotes de Dominic sont très éclairantes.  Je me suis toujours demandé pourquoi il y avait si peu de chansons The Barkley of Broadway , et cette soirée m’a révélé les chansons écrites pour Judy Garland avant que celle-ci soit remplacée par Ginger Rogers a côté de Fred Astaire!  Même chose pour Les Girls. Quel dommage que ces joyaux de Cole Porter ont été coupés alors que le film comportait les longueurs au niveaux des scènes parlées…

Merci donc à Dominic et son équipe talentueux pour nous faire découvrir, dans cadre intimiste de Zedel le 21 octobre,  ces chansons inédites mais souvent plus fredonnables que n’importe que la plupart des mélodies du théâtre musical contemporaine! 


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